Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Le Roy, [after 8 October 1780]

From Le Roy

AL: American Philosophical Society

Jeudy matin [after October 8, 1780]2

On m’a dit Mon Illustre Docteur que vous aviez de la goutte hier. J’espere qu’elle s’est contentée de vous tourmenter le Jour et qu’elle vous a laissé tranquile la nuit. Vous avez au moins la recette de M. Small.3 Voici les livres que Je vous ai promis. Vous les trouverez marqués à Larticle de LOrthographe. Les deux grammaires Sont précieuses et le traité du Mécanisme du langage un Ouvrage de génie.4 Si la goutte vous permet de vous en escrimer aux Echecs dans la Soirée Vous Savez mon Illustre Docteur que Je suis votre homme. En lisant hier L’article de M. Laurens dans Le Courier de LEurope5 la joie que j’ai eue à votre arivée de ce que vous êties echappé à tant de dangers s’est renouvellée de la manière la plus vive.

Addressed: A Monsieur / Monsieur Franklin

Notation: Le Roy

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

2Actually, between Oct. 8 and Oct. 20, when (judging by BF’s letters to JA of those dates) BF learned the news about Laurens. The two possible Thursdays were Oct. 12 and 19.

3See BF to Alexander Small, July 22.

4Le Roy may only have been lending these works, but several French grammar titles appear on the five-page list of books that BF apparently owned in France (“List of Books,” undated, APS, in the hands of WTF and Gurdon S. Mumford). These are: “Langue Françoise par Mr de Wally,” doubtless one of the works by the distinguished linguist Noël-François de Wailly, and possibly his Grammaire française (Paris, 1754); “Boyer’s French Grammar,” probably Abel Boyer, The Compleat French Master for Ladies and Gentlemen … (London, 1694 and later), Part One of which was a grammar; Dictionnaire des proverbes françois, which could have been one of two works published anonymously under that title, one by Joseph Panckoucke (Paris, 1749 and 1758) and the other by Georges de Backer (Brussels, 1710); Pierre Restaut, “Grammaire Françoise,” (either his Abrégé des principes de la grammaire françoise or Principes généraux et raisonnés de la grammaire françoise …, both of which went through many editions); Abbé Pierre-Joseph Thoulier d’Olivet, Remarques sur la langue françoise (Paris, 1767 and later); and two other titles: “Dictionnaire des mots,” and “Homonymes de la langue Françoise.”

The last work that Le Roy mentions is most likely Noël-Antoine Pluche, La Mécanique des langues, et l’art de les enseigner (Paris, 1751).

5Articles about Laurens being sent to the Tower appeared in the Courier de l’Europe, VIII (1780), 221–2, 230–1 (issues of Oct. 6 and 10).

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