Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Jean-Baptiste Le Roy, 16 April 1778

From Jean-Baptiste Le Roy

ALS: American Philosophical Society

Aux Galeries du louvre ce Jeudy 16 avril [1778]

Vous savez mon illustre confrère le jugement des Messrs. De Queissat et qu’il ne leur reste d’autre parti à prendre que de passer dans un service étranger.6 S’ils sont coupables de trop de vivacité ils ont d’un autre côté la réputation d’être d’excellens officiers et en cette qualité je vois la plupart des meilleurs militaires de ce pays cy s’intéresser beaucoup à leur sort. Vous voyez bien mon illustre confrère où je veux en venir et que c’est pour vous demander du service dans les troupes des treize etats unis de l’Amerique pour eux. On dit que vous marchez pour reprendre le Canada. Ils seroient très bons pour cette Expédition et forts propres à engager des nationaux à prendre parti dans vos troupes et à les discipliner. Enfin s’il y a moyen de faire quelque chose pour eux je vous en serais vraiment très obligé par l’intérêt qu’y prend M. De Caraman que je vous menai diner il y a eu dimanche dernier huit jours.7 Au reste si ces Messrs. De Queyssat ont eu cette facheuse affaire ici je ne crois pas qu’ils soient tentés d’en avoir une semblable en amerique où on n’a point la sottise d’avoir des nobles ni tous ces petits tyrans des paysans de nos provinces que nous appellons gentilshommes. Chez vous c’est le merite et la vertu seuls qui donnent les distinctions.

J’ai reçu hier une lettre de Mr. Pringle qui me charge de vous dire bien des choses pour lui et qui part pour Bath pour y prendre les eaux pendant un mois ou six semaines pour sa santé ayant toujours un fort mauvais sommeil incommodité qui s’est trouvée encore augmentée depuis sa chute. Il ajoute In better times, I should have thought of a Journey into the Continent this summer, rather than an excursion to Bath, for the re-establishment of my constitution; but till peace is more ascertained, than I see it at present, I must give up all such Schemes. So for Sir John wherein you See his desires to come over. Adieu mon illustre confrère vous savez combien je vous suis attaché par tous les sentimens que vous inspirez et que je vous ai voués pour la vie

Le Roy

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

6The Queyssat affair was a cause célèbre, which had been going on for years and continued into 1779. In 1775 the three Queyssat brothers, all nobles and officers or former officers, assaulted and almost killed a Bordeaux merchant called Damade (the name appears in various forms), and were duly convicted. The case was retried in Bordeaux and then in Toulouse, with the same outcome, and reopened in Paris; confrontation between aristocrats and a merchant aroused strong public feelings. BF had already been exposed to the affair. On March 11 he and WTF and Elie de Beaumont attended the trial before the Parlement of Paris; BF was received with acclamations, which followed him to his carriage: Courier de l’Europe, III (1778), 186. Some one calling himself Jonathan Poop wrote him on March 19, in bad English, to enclose a long memorandum in French defending the accused; and an undated note from Le Roy mentioned reading him extracts from “letters of the two officers,” who we assume were Queyssats: APS. At the trial in Paris batteries of distinguished lawyers opposed each other, including Elie de Beaumont for the plaintiff. The final judgment, on April 14, condemned the accused to pay 80,000 l.t. in damages, and to stay in jail until they paid. Bachaumont, Mémoires secrets, XI, 95, 166, 173, 180, 190–3, 195, 199; XII, 80; XIV, 76, 112. Two of the brothers did get to America with Rochambeau’s army in 1780, and one of them served briefly under Lafayette; but little is known about either. See Bodinier, Dictionnaire; Lasseray, Les Français, II, 379–86; Idzerda, Lafayette Papers, III, 185, 186 n.

7Victor-Maurice de Riquet, comte de Caraman (1727–1807), was a general (related to the Mirabeau family), and had become famous during the Seven Years’ War: Larousse.

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