Benjamin Franklin Papers
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From Benjamin Franklin to [Vergennes], 26 September 1780

To [Vergennes]4

Copy:5 Archives du Ministère des affaires étrangères; copy: Library of Congress

à Passy ce 26 sept. 1780

N’ayant aucun moyen de Satisfaire aux payemens de Sommes aussi considerables & ne pouvant Supporter l’Idée de perdre le reste de Confiance que nous avons acquis en Europe par un retour à protest qui apprêteroit à rire aux Anglois à nos dépens en leur fournissant les moyens d’ajouter des realites aux fictions qu’ils ne cessent de répandre partout.

Le Poids de la Guerre ne permettant pas au Gouvernement de diviser ses Moyens pour la pousser avec vigueur je lui ai proposé un expédient qui peut nous Secourir Sans lui étre à charge c’est à dire que je M’engagerois envers lui que le Congrès fourniroit par lui même, ou par les Agents françois à ses Fraix les Vivres nécessaires aux Troupes de France en Amerique jusqu’à la Concurrence de nos besoins, Suivant l’Etat ci joint,6 & pour le payement desquels il fournira ici les Sommes nécessaires aux Epoques fixées.

Tout ce que le Congrès fourniroit au dela Seroit remboursé ici & employé à lui faire passer les Articles d’Europe qui lui Seroit Nécessaires, on éviteroit par là tous les fraix, les inconvéniens, les longueurs, & les risques qui resultent nécessairement d’une aussi grande distance.

B Franklin

Notation: 1780. Septembre 26

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

4The copy made by L’Air de Lamotte (Library of Congress) gives Vergennes as the recipient.

5We presume this copy, in a hand we do not recognize, was made from the recipient’s copy. Although it bears a “B Franklin” signature, it appears to be an imitation. We doubt that it is a translation of a now-missing English version, as L’Air de Lamotte’s copy is also in French.

6A copy in WTF’s hand is at the AAE and one in L’Air de Lamotte’s is at the Library of Congress. This financial statement differs considerably from the one BF enclosed with his letter to Vergennes of the 20th, above. WTF estimates that 5,176,000 l.t. will be needed by the end of 1781 and breaks the request into five periods of three months each: (1) for the remainder of the present year, 1,024,000 l.t. (500,000 for loan office certificates, 300,000 for purchases at Nantes, 200,000 to lease and arm the Marquis de la Fayette, 24,000 or £1,000 sterling for congressional requirements); (2) for the first three months of 1781, a million l.t. (800,000 for loan office certificates, 25,000 for congressional obligations, 24,000 for Laurens, 26,000 for current expenses); (3) 1,080,000 l.t. for April, May and June (800,000 for loan office certificates, 144,000 for Beaumarchais, 100,000 for cloth, 36,000 for current expenses); (4) 934,000 l.t. for July, August, and September (800,000 for loan office certificates, 100,000 for cloth, 34,000 for current expenses;) (5) 1,138,000 l.t. for October, November, and December (900,000 for loan office certificates, 200,000 for cloth, 38,000 for current expenses). L’Air de la Motte’s calculations for the first quarter of 1781 differ (700,000 for loan office certificates, 250,000 for congressional expenses, viz., $50,000 at 5:1); since these figures do add up to 1,000,000 l.t. we suspect it was WTF who copied them incorrectly.

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