Benjamin Franklin Papers
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Dumas to the American Commissioners, 6 January [i.e. February] 1778

Dumas to the American Commissioners

ALS: American Philosophical Society; AL (draft): Algemeen Rijksarchief, The Hague

La Haie 6e. Janv. [i.e. February9] 1778.

Messieurs,

Je crois toujours bien faire, de vous communiquer les intelligences, authentiques comme les ci-jointes, que les circonstances me permettent de me procurer.

Je me prescris pareillement, de suivre toujours, quant aux adresses de mes Lettres, et des enveloppes, les premiers ordres que j’ai reçus de Mr. Deane lors de son arrivée en France. Vos instructions, Messieurs, à cet égard, comme à tout autre, me serviront toujours de regle sûre, dont je me fais une loi de ne pas m’écarter, crainte de commettre une faute.

Il y a dans le dernier Evening-Post de Londres, du 27 au 29 Janvier, une prétendue résolution du Congrès du 30e. Dec. 1776, contenant des Instructions à donner à des Commissionaires à envoyer en diverses Cours de l’Euro[pe. Plusieurs gazet?]tiers ont déjà commencé à répéter cette piece, et to[us les autres suiv?]ront.1 Comme j’ignore ce qui en est, si elle est forgée en entier, ou altérée, et jusqu’à quel point elle l’est, je n’ose rien dire ni écrire à ce sujet aux gazettiers, jusqu’à-ce qu’il vous ait plu de me diriger sur un point si délicat.2

Dans l’Ev. Post de Londres du 24 au 27 Janv. j’y ai vu avec admiration, et copié pour moi, votre Lettre Messieurs, du 12 Dec. 1777 au Lord North; et avec autant de mepris la pitoyable réponse de celui-ci. Agnovi utramque genuinam ex ungue Leonem.3 Je suis avec tout le respect et la fidélité que vous me connoissez pour vous, Messieurs Votre très humble et très obéissant serviteur.

D

Paris à l’hon. Commission Pl. des E. U. de l’Am. S.

Addressed: Monsieur / Monsieur Silas Deane / Esqr. vis a vis le Gardemeuble / de la Couronne / rue Royale Paris / hotel Colbert

Endorsed: Dumas 6 Janv. 78

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

9Dumas mistook the month, for the enclosures were extracts in his hand from two dispatches, of Jan. 19 and 21, from the Dutch envoy to Vienna. The first described the agreement of Jan. 3, 1778, in which the Emperor recognized the Elector Palatine’s claim to Bavaria in return for territorial concessions; see John G. Gagliardo, Reich and Nation: the Holy Roman Empire as Idea and Reality, 1763–1806 (Bloomington, Ind., and London, [1980]), pp. 70–1. The second dispatch announced that Austrian troops had been recalled from Bavaria, and enclosed a letter of Jan. 20th to the States from the imperial chancellor, Prince Kaunitz, notifying them of the arrangements made.

1The MS is torn, and the copy at this point condenses and reads merely, “nos gazettes répetent cette piece”; hence our conjectures. One appearance of the instructions, in summary, was in the Gaz. de Leyde, no. XI, Feb. 6, 1778, sup.

2Delicate because the instructions included offers to France and Spain of British territory, etc., in return for assistance.

3The letter and reply are above. Dumas must have enclosed his copy, for it is now in the Library of Congress. The Latin, which we cannot trace to its source, may be rendered as “I have recognized both to be genuine, [as] the lion [is recognized] from its claw.”

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