Benjamin Franklin Papers
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Dumas to the American Commissioners, 10 February 1778

Dumas to the American Commissioners

ALS: American Philosophical Society; AL (incomplete draft): Algemeen Rijksarchief, The Hague

Lahaie 10e fevr. 1778.

Messieurs,

Je crois vous avoir dit déjà que je donne aussi copie au Su[bstitut] des Extraits que je vous envoie, et que cela lui fait grand plaisir.3 Jamais on ne m’a parlé avec plus d’ouverture, qu’après avoir vu l’Extrait ci-joint de Paris. On m’a avoué enfin, que toutes les apparences sont pour une guerre entre la F——— et l’Ang———; la premiere ne pouvant plus souffrir les violents procédés de l’autre; mais qu’on la retardera seulement encore le plus qu’on pourra; qu’en attendant Mr. de N[oailles] Amb[assadeu]r à L[ondres] a ordre de réclamer plusieurs vaisseaux pris par les Ang——— sur les côtes de France. Je lui ai répondu là-dessus, que Dieu bénira les armes jointes de la F——— et de l’Am——— unie; et qu’en mon particulier je ferai de mon mieux pour être toujours plus utile aux uns et aux autres. C’est sur quoi vous pouvez compter, comme sur le vrai respect avec lequel je suis, Messieurs, Votre très humble et dévoué serviteur

D.

Ma derniere étoit de Vendredi passé, 6e de ce mois. Je joins ici une réponse à Mr. Wm. Lee: car vos noms, Messieurs, vus par les Commis de la Poste ici, les feroient jaser, et exciteroient la curiosité d’autres.

J’ai vu avec surprise et regret, par une Lettre de Mr. Deane, que les deux barrils, de beurre et de poisson, ne vous étoient pas encore parvenus le 19e Janv.4 Il faudroit, si vous ne les avez pas encore reçus, Messieurs, écrire à Mr. Holker à Rouen, selon la direction que Mr. Sym. Deane m’avoit laissée. Peutêtre Mr. Holker attend les ordres de Mr. Deane. Il seroit facheux que ce qui étoit destiné pour vous régaler Messieurs, fût perdu ou gâté. J’écrirai, de mon côté, à Rotterdam, pour savoir ce que cela est devenu.

Paris à l’hon. Commission Pl. des E.U. de l’A. S.

Addressed: Monsieur / Monsieur Silas Deane / Esqr. vis avis le Gardemeuble de / la Couronne rue royale près la place Louis XV / Paris. / hotel Colbert

Notation: Dumas 10 Feb. 78

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

3He enclosed two extracts. One was from a letter to the States General from Berkenrode, the Dutch Ambassador at Versailles, describing in some detail the French preparations for war, which the public took to mean that the government either expected an attack in the spring or was taking the surest way to prevent it. The other, via Hamburg, was from an unnamed correspondent in Berlin about the Austro-Prussian negotiations under way there and the Prussian attitude toward the occupation of Bavaria.

4A gift from his wife; see his letter to the commissioners above, Nov. 25.

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