Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Jonathan Williams, Jr., 15 April 1781

From Jonathan Williams, Jr.

Copy: Yale University Library

Nantes 15 Avril 1781

Monsieur

A mon retour de L’Orient j’ai trouve une Notte de votre part, (sans datte) que me demande des Renseignements a sujet de la Pacotile que notre Ami feu Monsr. Dubourg avait confié a mon Frere—.7 En reponse a cette Demande J’ai l’honneur de vous remettre les Copies de 3 Lettres que J’ai ecrit—Scavoir

A Monsr. Breton le 4 Août 17798

A Monsr. Dubourg le 10. 7bre. 1779

A la Vve. Massé le 6 fevrier 1781.—

Lesquelles trois Lettres contiennent tout ce que je scais, & tout ce que je peux dire a ce sujet— J’ai entre mes Mains trois Oppositions au sujet de cette affaire—du 18. 8bre. 1779 de la part de la Vve Massé— du 28. 8bre. 1779—de la part de Monsr Breton—du 19 Janvr. 1780— de la part de Monsr. Andre Micheaux et quand je receverai quelque chose J’en disposerai suivant les Regles de la Loi; mais comme l’affaire est dans les Mains du Congress, c’est a dire dans le Bureau d’emprunt, je crois qu’il sera bien de la laisser la. Je voudrais etre quitte de toutes ses Oppositions, car dans le fond la chose ne me regarde pas, J’ai par Amitié a Monsr. Dubourg pris ses Marchandises & par son Ordre je les ai remis a Mon Frere, ainsi c’est mon Frere & pas moi, qui doit repondre a toutes les Questions qu’on me fait. Je vous prie de remettre cette Lettre & toutes les Copies a la personne que vous a demandé les Informations. Je suis avec le plus profond Respect Votre affectioné

Monsieur Franklin

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

7BF’s note is missing, and so are all the other letters which JW enclosed and asked BF to return. John (“Jack”) Williams, JW’s brother (XXIII, 533n), had come to Nantes in 1777. JW involved him in several private business affairs after he returned to America in March, 1778, and subsequently worried about his reliability (XXVI, 59, 452; JW Letterbooks, Yale University Library, passim). In 1779, Dubourg had sent money to America, which Jack (on JW’s instruction) placed in loan office bills: JW to John Williams, Aug. 15, 1779, and March 6, 1780, Yale University Library. This transaction may be the subject of the present letter.

8Two letters that Alexandre Breton addressed to WTF in 1779 are at the APS. On Oct. 15, he wanted to know whether WTF had ever forwarded to JW the letter that he had sent “some time ago.” An undated note reminds WTF that he had sent a letter (also “some time ago”) to which he had received no reply; had JW gone back to Nantes? Breton signs himself as a “hosier,” rue de Bièvre près la place Maubert.

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