Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Vergennes, 3 December 1783

From Vergennes

LS: Library of Congress; L (draft): Archives du Ministère des affaires étrangères

A Versailles le 3. Xbre. 1783.

Vous etes instruit, Monsieur, de tout ce qui est relatif à l’évocation faite au Conseil du Roy de la discution qui s’est élevée au sujet des oppositions formées sur une partie de la Cargaison de la frégate l’Alliance.3 M. Chardon Procureur Général du Conseil des Prises vient de m’écrire à ce sujet une lettre que je crois devoir vous communiquer et dont je joins ici la copie.4 Vous y verrez, Monsieur, que c’est par le fait même du Sr. Barclay que cette affaire reste indécise. Je vous prie de vouloir bien lui transmettre toutes les réflexions détaillées dans la lettre de M. Chardon, et lui faire connoitre qu’il ne peut imputer qu’à lui même et au défaut de s’être mis en régle, si le Conseil n’a pas encore prononcé sur la mainlevée qu’il se croit fondé à réclamer. Vous voudrez bien aussi me faire part de ses intentions définitives à cet égard, afin que je puisse en informer M. Chardon.

J’ai l’honneur d’être très sincerement Monsieur, votre très humble et très obéissant serviteur

De Vergennes

M. Franklin.

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

3On June 6, the king overturned a previous ruling concerning Forster frères and their attachment of the proceeds of a sale of prizes taken by the Alliance, and referred the case to the conseil du roi; see XL, 207–8. In this affair, Barclay was an interested party; his firm Barclay, Moylan & Co. had handled the sale of the Alliance’s prizes in Lorient, and was contesting the attachment: XXXIX, 423; Chardon to Vergennes, Nov. 13, 1783 (described below); Account XXVII (XXXII, 4), fol. 136; and for the firm, see Roberts and Roberts, Thomas Barclay, p. 77.

4In this letter of Nov. 13, Chardon complains that Barclay has been sending an endless stream of letters asking for a lifting of the different attachments made by Forster frères, Puchelberg, and others on part of the prize cargo taken by the Alliance. He reminds Vergennes that after looking into the affair more closely, the minister had admitted that the case was irregular and should be referred to the conseil. BF had agreed to this. Chardon told Barclay about the case being transferred six months ago; two months ago, Barclay announced that he would not plead before the conseil, as he and Moylan had done in Lorient. Moylan, who also petitioned for the attachment to be lifted, never even hired a lawyer. Chardon tells Vergennes to inform Barclay that in order to move forward, he and Moylan must hire a lawyer and be prepared to plead their case. If they refuse, they must cease to send him letters.

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