Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Sartine, 20 April 1779

From Sartine

LS: Massachusetts Historical Society; copy:1 National Archives

Versailles Le 20 Avril 1779.

La Difficulté, Monsieur, de recevoir des Nouvelles de l’Amérique Septemtrionale, et de donner de celles d’Europe au Congrès me fait desirer que vous suspendiez le départ pour l’Amerique Septemtrionale, de la frégate des Etats-unis, l’Alliance; parceque le Roi a ordonné qu’il fût préparé une de ses frégates pour porter en Amérique le nouveau Ministre Plénipotentiaire que sa Majesté y envoye pour remplacer M. Gerard, dont la santé a été très dérangée l’année derniere;2 et afin de remplir une partie des vues que vous pouviez avoir en expédiant l’Alliance pour le Continent des Etats-unis, Le Roi accordera avec plaisir à M. Adams son Passage pour Lui et Sa Suite sur la dite frégate.3 Sa Majesté desire que cette Proposition puisse convenir avec les arrangemens du Congrès; et dans ce cas, Je vous serai très obligé de vouloir bien donner vos ordres en consequence au Capitaine de la frégate l’Alliance, afin qu’il se rende tout de Suite à l’Orient, où il attendra les ordres ultérieurs que vous lui adresserez.

J’ai l’honneur d’être avec une très parfaite consideration, Monsieur, Votre très humble et très obeissant serviteur

DE Sartine

M Franklin Ministre Plenipotentiaire des Etats-Unis.—

Notation in Adams’ hand: M. De Sartine.

Notation: April 20. 1779.

1In WTF’s hand. BF enclosed this copy and a translation (also at the National Archives) with his of June 2, below, to the marine committee.

2The new minister was Anne-César, chevalier de La Luzerne (1741–91), whose mission is detailed in William Emmett O’Donnell, The Chevalier de La Luzerne, French Minister to the United States, 1779–1784 (Louvain, 1938). For the decline of Gérard’s health and contrasting views of his accomplishments see Meng, Despatches of Gérard, p. 118, and William C. Stinchcombe, The American Revolution and the French Alliance (Syracuse, 1969), pp. 42–3.

3An invitation which had serious consequences for JA’s relationship with BF, who enclosed this letter with his to JA of April 24, below. Through Lafayette, BF had asked Sartine for a letter that might serve as an excuse for having to cancel JA’s return passage to America on the Alliance; see our annotation of BF’s March 22 letter to Lafayette and also Idzerda, Lafayette Papers, II, 255. This attempt to mollify JA backfired, however, largely because Sartine did not explain that the Alliance was being retained in order to sail with Jones’s squadron. JA eventually came to the conclusion that BF had arranged the switch to the more lightly armed French frigate Sensible in hopes that he would be captured and hence unable to reveal to Congress “some dangerous Truths”: James H. Hutson, John Adams and the Diplomacy of the American Revolution (Lexington, Ky., 1980), pp. 49–50. See also our annotation of JA’s May 14 letter. The Sensible sailed for America on June 17.

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