Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from ——— Rouaix, 12 May 1782

From ——— Rouaix8

ALS: American Philosophical Society

Toulouse ce 12e mai 1782

Monsieur

Je viens d’apprendre par une lettre du superieur général de nôtre congrégation,9 que vous avés bien voulu accepter la dédicace d’une these générale de philosophie dans nôtre college;1 et je m’empresse de vous temoigner, combien je suis flatté de rendre un hommage public a un des plus grands physiciens de ce siecle, et au representant D’un peuple, qui fixe L’attention de L’univers entier. Je regarde cette circonstance comme la plus glorieuse de ma vie; et je croirai avoir assés fait pour ma gloire si cet hommage est digne de vous.

Je suis avec respect Monsieur vôtre très humble et très obeissant serviteur

Rouaix
professeur de philosophie au college de Lesquile2

Notation: Rouaix, Toulouse 12 May 1782.

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

8Rouaix (c. 1744–1825) was a member of the Congrégation des Pères de la Doctrine chrétienne, a teaching and preaching order founded during the Counter-Reformation: Pierre Genevray, L’Administration et la vie ecclésiastiques dans le grand diocèse de Toulouse … (Paris and Toulouse, 1940), pp. 466, 485; Georges Baccrabère, “Le Renouveau catholique (fin XVIe siècle–1715)” in Le Diocèse de Toulouse, ed. Philippe Wolff (Paris, 1983), pp. 129–30.

9Pierre Bonnefoux, whose first letter to BF is below, May 22. Evidently Bethia Alexander had intervened on his behalf and persuaded BF to accept the dedication of this thesis. Bonnefoux thanked her in an undated letter addressed to “Mademoiselle Alexandre chès Madame la Comtesse de la Marck Cour des princes Aux thuileries” (University of Pa. Library). He went on to request an imprint of BF’s seal bearing his coat of arms and a list of the titles BF used on public occasions. BF was also to ask the Académie des sciences of Toulouse to represent him at the ceremony. The abbé de La Roche drafted a letter to the Académie from BF; it is filed with Bonnefoux’s letter to Bethia Alexander.

The Académie royale des sciences, inscriptions et belles-lettres, its full title, was constituted in 1746 and comprised several older learned societies: Michel Taillefer, Une Académie interprète des lumières: L’Académie des Sciences, Inscriptions et Belles-Lettres de Toulouse au XVIIIe siècle (Paris, 1984), pp. 5–15.

1The more usual practice for secondary students in their last year was to dedicate a thesis to a member of the Académie of Toulouse and defend it before several of its members: Taillefer, Une Académie interprète des lumières, pp. 127–8.

2The Esquile (Esquille) was run by the Congrégation, or Doctrinaires as they were usually called: Baccrabère, “Le Renouveau catholique,” pp. 136, 297; Marcel Marion, Dictionnaire des institutions de la France aux XVIIe et XVIIIe siècles (Paris, 1923; reprint, New York, 1968), p. 209.

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