Thomas Jefferson Papers
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To Thomas Jefferson from Alexandre Lerebours, 17 May 1796

From Alexandre Lerebours

Philadelphie 28 floreal an 4e. de
la République francçise (17 Mai 1796)

Monsieur

En traversant l’océan atlantique pour venir dans cette intéressante partie du nouveau monde, mon dessein était d’y propager les découvertes utiles de mon pays, et je vous prie d’accepter quelques mémoires et rapports que j’ai apportés de france concernant divers inventions et decouvertes dans les Sciences, les Arts-mécaniques et les métiers: La plupart de ces inventions ont été couronnées par les Sociétés savantes de Paris et ont mérité des recompenses nationales.

Je viens de recevoir de france plusieurs Journaux de Science et de littérature, et je me propose d’en faire une analyse que j’aurai soin de vous faire parvenir.

Je dois vous annoncer que nous avons en france un Tribunal de savans érigé, au nom du législateur, pour juger des inventions et découvertes, et decerner aux inventeurs les recompenses nationales. Les Savans qui composent ce tribunal sont pris dans les principales Sociétés savantes de Paris.

Autrefois les Ministres et les Rois prononçaient sur les ouvrages des Savans et des Philosophes; mais [on] conçoit aujourd’hui que c’était le comble du ridicule [et] de l’ignominie que de laisser l’ignorance, le Sceptre [en] main, juger, dans ses caprices souverains et pervers, les monumens du génie. J’ai l’honneur d’être très respectueusement, Monsieur, Votre très humble et très obéissant serviteur

Alexandre Lerebours

RC (MoSHi: Jefferson Papers); second page torn; endorsed by TJ and recorded in SJL as received 4 July 1796. Enclosures not found.

Alexandre Lerebours of Paris was in the United States by 1794, for that year he addressed a paper to the American Philosophical Society on recent discoveries and inventions in France and donated a group of pamphlets on the subject. He was elected to membership in the society on 15 Apr. 1796 (APS description begins American Philosophical Society description ends , Proceedings, xxii, pt. 3 [1884], 227, 238).

The Journaux de Science et de littérature may have included eight numbers of the Journal des Arts et Manufactures publié sous la direction du bureau consultatif des arts et manufactures that Lerebours presented to the American Philosophical Society in November 1796 (APS description begins American Philosophical Society description ends , Proceedings, xxii, pt. 3 [1885], 243). Tribunal de Savans: probably the National Institute of Arts and Sciences, established by a decree of 25 Oct. 1795, which replaced the Bureau de Consultation des Arts et Métiers and was to consist of 144 members in Paris, an equal number of associates residing elsewhere in the Republic, and 24 affiliated foreigners. Among other activities, it would award annual prizes for inventions and discoveries (Stewart, French Revolution, description begins John A. Stewart, A Documentary Survey of the French Revolution, New York, 1951 description ends 638–41; R. R. Palmer, The Improvement of Humanity: Education and the French Revolution [Princeton, N.J., 1985], 235).

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