Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Antoine-Laurent Lavoisier, 8 June 1777

From Antoine-Laurent Lavoisier4

ALS: American Philosophical Society

A l’arsenal ce 8 juin 1777.

Monsieur

Nous devons repeter jeudy prochain 12 de ce mois quelques unes des principales experiences de M. Priestley sur differentes especes d’air. Si ces experiences pouvoient vous interesser, nous nous croirions tres honorés de les faire en votre presence. Nous nous proposons de commencer vers les une heure et de les reprendre aussitost apres diner. Je souhaite bien sincerement que vous puissies accepter cette proposition; nous n’aurons que M. le veillard M. Brisson et M. Bezout,5 le trop grand nombre de personnes n’etant point en general favorable au succes des experiences. J’espere que vous nous feres la grace d’amenner M. votre petit fils. J’ay l’honneur d’etre avec l’attachement le plus respectueux Monsieur Votre tres humble et tres obeissant serviteur

Lavoisier

Addressed: A Monsieur / Monsieur franklin / A Passy

Notation: Lavoisier a l’arsenal 8e. juin 1777.

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

4Lavoisier, at thirty-four, was one of Europe’s outstanding chemists. He had been for nine years a member of the Académie royale des sciences, and had become a farmer-general in 1769; soon afterward Turgot had appointed him inspecteur général des poudres et salpêtres. In September, 1777, he reported to the Academy the experiments, to which he is here inviting BF, on certain substances that under normal atmospheric conditions are in a gaseous state. Larousse, Dictionnaire universel.

5Le Veillard was BF’s neighbor in Passy; for Brisson see above, XIX, 126–7 n. Etienne Bezout, a famous mathematician, had been supervisor of artillery since 1768: Larousse, op. cit.

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