Thomas Jefferson Papers
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To Thomas Jefferson from Edmond Charles Genet, 22 May 1793

From Edmond Charles Genet

Philadelphie le 22.1 mai 1793 l’an 2e. de la Repe. f.

Monsieur

Le Conseil éxécutif de la Republique françoise ayant Consideré que le Commerce étranger est une des bases principales de la richesse des nations et que sous ce rapport le soin de suivre ses progrès, de faciliter ses operations et de proteger ses agents est un des devoirs les plus importants des Ministres de la Rep. françoise auprès des puissances Etrangeres a Jugé convenable de supprimer la place de Consul general auprès des Etats unis de l’Amerique et de réunir au même centre d’observations les rapports politiques et Commerciaux de la Repe. avec Ces Etats. En Conséquence le Conseil a arrêté que Je serois chargé en Chef de toutes les affaires consulaires de la République et que quatre Consuls seulement2 départis dans les ports de Boston de New york et de Charles Town rempliroient sous ma direction les fonctions attribuées Jusqu’à présent aux Consuls de france qui ont résidé dans ces ports. Le Conseil éxécutif a supprimé toutes les autres places de Consuls et de Vice Consuls payées par la nation en Amerique; mais comme il a pensé qu’il seroit possible3 que l’intérêt de l’état éxigeat que l’on en rétablisse dans certains ports éloignés de la résidence des Consuls Il m’a chargé de lui faire incessament un rapport sur cet objet et4 il m’a autorisé en attendant à nommer provisoirement à ces emplois, de Concert avec les Consuls, les citoyens francois ou americains qui5 paroitront dignes d’être revêtus de ce titre.

Les Changements survenus dans la forme du gouvernement en france ont éxigé, M., le renouvellement de la plupart des fonctionnaires publics dans les pays Etrangers; Ce principe général a été appliqué aux officiers Consulaires de france en Amerique. Un seul des anciens consuls Conservera le poste qui lui a été Confié, c’est le Citoyen Mangourit Consul à Charles Ton. Les trois autres Consulats seront remplis par les Citoyens dupont, hauterive et Dannery le premier à Philadelphie, le second à New york et le troisieme à Boston.

J’aurai l’honneur, M., de vous presenter successivement les6 provisions qui ont été données à ces fonctionnaires publics7 par le Conseil éxécutif; et Je vous prierai de vouloir bien les faire reconnoitre et de leur faire obtenir à cet éffet l’éxéquatur du président des Etats unis. Je ne doute point que nos nouveaux consuls ne Justifient par leur conduite la Confiance que le gouvernement de la République françoise leur accorde et qu’ils ne reunissent tous leurs éfforts pour meriter celle du gouvernement8 des Etats auprès des quels Ils seront accredités.

Dft (DLC: Genet Papers); in Genet’s hand, except for part of the dateline (see note 1 below) and two minor additions in a clerical hand; unsigned; above salutation: “Le Citoyen Genet Mtre plenipotentiaire de la Rep. françoise à M. Jefferson secretaire d’Etat des Etats unis de l’Amerique”; at head of text: “Consulats”; at foot of text: “à Philadelphie le <22.> mai 1793. l’an 2e.”; only the most important emendations are noted below. FC (same). FC (same). Recorded in SJL as received 23 May 1793.

The Provisional Executive Council’s 4 Jan. 1793 instructions to Genet on the reorganization of the French consular service in the United States, parts of which the French minister incorporated verbatim in his letter, are in Aulard, Recueil description begins F. A. Aulard, ed., Recueil des Actes du Comité de Salut Public…, Paris, 1889–1951, 28 vols. description ends , i, 394–7.

In accordance with his intention of presenting the Provisions given to French consuls by the conseil éxécutif, Genet on this day also wrote TJ a letter about François Dupont’s exequatur as French consul at Philadelphia, and on 26 May 1793 he wrote him another one about the exequatur of Alexandre Maurice d’Hauterive as French consul at New York. These letters, recorded in SJL as received 23 and 28 May 1793, have not been found. The Department of State approved Dupont’s exequatur on 25 May and Hauterive’s on 29 May 1793 (Exequaturs for Dupont and Hauterive, 25 and 29 May 1793, FCs in DNA: RG 59, Exequaturs, with Washington and TJ as signatory and countersignatory). See also Washington, Journal description begins Dorothy Twohig, ed., The Journal of the Proceedings of the President, 1793–1797, Charlottesville, 1981 description ends , 149, 150, 155; and Memorandum Book of the Department of State, DNA: RG 360, PCC. French texts of the Provisional Executive Council’s consular commissions to Dupont, dated 19 Dec. 1792, and to Hauterive, dated 28 Dec. 1792, are in DNA: RG 360, PCC. Concerning Thomas Dannery, who evidently did not arrive in the United States for several more months, see TJ to Genet, 2 Oct. 1793.

TJ submitted this letter to the President on 24 May 1793, at which time Washington requested a translation of it, though none has been found (Washington, Journal, 148).

1Digits inserted by a clerk in space left blank by Genet.

2Word written in the margin.

3Preceding four words written in the margin.

4Genet here canceled “de lui proposer ce qu.”

5Genet first wrote “les personnes qui leur” and then altered it to read as above.

6Genet first wrote “Je Joins ici, M., <un modele> une copie des” and then altered it to read as above.

7Word written in the margin.

8In Dft Genet here canceled “particulier.”

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