Thomas Jefferson Papers
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To Thomas Jefferson from Edmond Charles Genet, 1 June 1793

From Edmond Charles Genet

Philadelphie le 1er. Juin 1793. l’an 2e. de la République Françhise.

Je viens d’etre informé, Monsieur, que deux officiers au service de la République française les Citoyens Gideon Henfield et John Singletary ont été arretés à bord du corsaire de la République franchise le Citoyen Genet, et conduits en prison. Le crime qu’on leur impute, le crime que mon ésprit ne peut concevoir et que ma plume se refuse presque à rapporter, c’est de servir la France et de deffendre avec ses enfans la cause commune et glorieuse de la liberté.

Ne connoissant pas de loi positive ni de traité qui interdise à des americains cette faculté et qui autorise des officiers de Police d’enlever arbitrairement des marins au service de France à bord de leurs navires, Je reclame votre intervention, Monsieur, et celle du President des Etats Unis pour obtenir l’elargissement immediat des officiers susmentionnes qui ont acquis par les sentimens qui les animent et par le fait de leur engagement, anterieur a tout acte à ce contraire, le droit de Citoyen français s’ils ont perdu celui de citoyens americains—je vous renouvelle, en meme tems, Monsieur, la requisition que Je vous ai faitte en faveur d’un autre officier français detenu pour la même cause et pour le même objet.

Genet

PrC of Tr (DLC); in a clerk’s hand; at head of text: “Le Citoyen Genet Ministre Plenipotentiaire de la République française pres les Etats Unis à Mr. Jefferson Secretaire d’Etat des Etats Unis.Dft (NHi: Genet Family Papers); in a clerk’s hand; docketed by Genet: “Nouvelle arrestation d’officiers de corsaires reclamés par le Cit. Genet.Tr (AMAE: CPEU, xxxvii); with minor variations. Tr (NNC: Gouverneur Morris Papers). PrC of another Tr (PRO: FO 97/1); in the hand of George Taylor, Jr. FC (DLC: Genet Papers); in English. FC (same); in English. FC (same); in English; draft translation of preceding FCs. Tr (DNA: RG 46, Senate Records, 3d Cong., 1st sess.); in English. Recorded in SJL as received 1 June 1793. Printed with translation in Message description begins A Message of the President of the United States to Congress Relative to France and Great-Britain. Delivered December 5, 1793. With the Papers therein Referred to. To Which Are Added the French Originals. Published by Order of the House of Representatives, Philadelphia, 1793 description ends , 10 (App.), 25; translation printed in ASP description begins American State Papers: Documents, Legislative and Executive, of the Congress of the United States, Washington, D.C., Gales & Seaton, 1832–61, 38 vols. description ends , Foreign Relations, i, 151. Enclosed in TJ to Gouverneur Morris, 16 Aug. 1793.

Singletary: John Singleterry, a native of Charleston, South Carolina, currently residing in Beaufort, North Carolina, who was one of two American citizens being prosecuted by the Washington administration for serving on the Citoyen Genet, a French privateer commissioned by Genet in Charleston. The outcome of his case is unknown (Dunlap’s American Daily Advertiser, 3 June 1793; for the case of Gideon Henfield, see Memorial from Genet, 27 May 1793, and note).

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