Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Edme-Jacques Genet, 10 April 1778

From Edme-Jacques Genet5

ALS: University of Pennsylvania Library

A Versailles ce 10. avril 1778

Monsieur

J’ai l’honneur de vous addresser la prétendue réponse du gouvernement d’Angleterre à la déclaration de l’indépendance des Etats unis. Elle ne sera imprimée dans le Recueil que vous connoissés qu’autant que vous n’y verres point d’inconvenient. Si vous pensés qu’il soit aussi bien fait de ne point l’y insérer, vû la multitude de faussetés qu’elle contient et qu’il seroit trop long et inutile aujourdhui de faire remarquer, on n’en fera aucune mention.6 Si vous jugés à propos de refuter les plus spécieuses de ces assertions, on traduira avec le plus grand soin ce qui sortira de votre plume, qui a déja enrichi ce Recueil de tout ce qu’il a de meilleur.7 L’auteur se félicitera éternellement d’avoir épousé une cause que le courage et la sagesse de l’immortel Franklin ont fait triompher, et qui est aujourdhui autant la cause des Dieux que celle du Caton de l’amérique. Je suis avec respect, Monsieur, Votre très humble et très obéissant serviteur

Genet
chef du bureau des interpretes
des affaires étrangeres

Addressed: M. Benjamin Franklin Député des Etats unis / de l’Amérique / A Passy

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

5Vergennes’ chief interpreter was writing in his capacity (which was a well-kept secret) as editor of the Affaires de l’Angleterre et de l’Amérique; see the biographical sketch of him by Madeleine Fabre, Dictionnaire des journalistes (1600–1789), supplément II (Grenoble, 1983), pp. 82–4. He and BF, to judge by their subsequent correspondence, were exchanging more information than was needed for the Affaires: the Frenchman furnished whatever of interest he received from England, the American whatever he or his colleagues received from the U.S.

6Genet had already taken notice of this pamphlet, An Answer to the Declaration of the American Congress . . . (London, 1776), which the British government had had translated and published in eight instalments in the Courier de l’Europe, beginning in March, 1777: I (1776–77), [311]–14. The author, he said, was Lind: Affaires de l’Angleterre et de l’Amérique, XI (Journal), 179–80.

7An intriguing statement. It may refer to translations of earlier works, for which see above, XXIII, 481 n; the only new essay that we can be sure BF wrote and Genet published is that on credit: XXIV, 508–14.

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