Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Charles-Guillaume-Frédéric Dumas, 1 March 1779

From Charles-Guillaume-Frédéric Dumas

ALS: American Philosophical Society; AL (draft): Algemeen Rijksarchief

Lahaie 1er. Mars 1779

Monsieur

Ma derniere étoit du 23–26 fevr. On s’est assemblé les deux derniers jours de la semaine passée, sans rien faire. Vendredi une Députation marchande de Rotterdam vint présenter des adresses aux Etats- Genx. & à ceux d’Hollde., pour se plaindre du tort que leur fait l’arrêt publié en France.3 Elle a eu audience aussi du Prince, &c.4 Cette Adresse, & la derniere note de Mr l’Ambr. qui rend raison du refus d’accepter la réponse, ont fait nommer un Committé, pour besogner là-dessus avec l’Amirauté.5 Depuis la publication du dit Arrêt, les assurances pour les vaisseaux hollandois, allant de Rotterdam en Angleterre, sont montées de 1 à 10 pct. La consternation est grande à Rotterdam; l’embarras croît ici. Notre ami pense, que ceux de Rottm. & de Dort accederont enfin tout de bon au sentiment d’Amsterdam & de Harlem. L’Epitre du Pce. aux Etats de Frise est si longue, que je n’ai pas le courage d’en entreprendre la traduction.6 Le petit Imprimé ci-joint vous donnera une idée suffisante de son contenu. On m’a dit qu’il s’est débité 5000 Exemplaires de la dite Epitre: ce n’est pas qu’on la regarde comme un chef-d’oeuvre. Les Commentateurs veulent que les Lettres initiales, V. D. H, dans l’imprimé, désignent le Secretaire de l’Amirauté de la Meuse, qui s’appelle VanderHeim.7

Je suis avec le plus respectueux attachement, Monsieur Votre très-humble & très obéissant serviteur

D

Passy à Son Exc. Mr. Franklin.

Addressed: à Son Excellence / Monsieur Franklin, Ministre / Plénipotentiaire des Etats-Unis / de l’Amérique / à Passy./.

Notation: Dumas 1er. Mars 1779.—

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

3The latest letter from the American agent in the Netherlands (XXVIII, 617–19) dealt with the reaction of the States General to a French trade ordinance which was to become effective on March 1. By this arrêt King Louis XVI revoked Dutch trade privileges and authorized privateers to seize English goods on Dutch merchant ships: Sir Francis Piggott and G.W.T. Omond, eds., Documentary History of the Armed Neutralities 1780 and 1800 … (London, 1919), pp. 108–9; Edler, Dutch Republic, pp. 122–3. France thereby hoped to pressure the States of the Province of Holland (the most important of the seven Dutch provinces) and the States General to provide convoy protection from the British Navy for ships carrying timber and other naval stores to France. Amsterdam and Haarlem, which supported the French position, were exempted from the French decree, adding to the pressure on such rival Dutch ports as Rotterdam and Dordrecht (Dort); for the outcry in Rotterdam see Fauchille, Diplomatie française, pp. 119–20. The Dutch dilemma is described in Adams Papers, VII, 34–5n.

4William V of Orange, the stadholder or hereditary executive of the Netherlands, who was generally regarded as pro-British. Dumas sometimes calls him “le grand personnage,” an example of the kind of shorthand references the American agent employed; another is “notre ami,” for Engelbert François van Berckel, the pro-American Pensionary of Amsterdam (XXIV, 430n). For the French ambassador, the duc de La Vauguyon (XXIII, 215n), Dumas uses an actual code name, the “Grand Facteur” or “G—— F——.” His most common practice, however, is abbreviating the names of people with whom he expected BF to be familiar: “Sir J—— Y——” for Sir Joseph Yorke, the British ambassador, “H—— F——” for the banking firm of Horneca, Fizeaux & Cie., “de N——” for the banker Jean de Neufville, “St——” for de Neufville’s Swiss friend Johann Friedrich Stürler vom Altenberg, “le ch—— G——” for Sir (“chevalier”) Georges Grand, “Baud——” for Sartine’s secretary Baudouin, “le R—— de C——” for Jacques-Donatien Le Ray de Chaumont, the “G—— P——” (or other abbreviations) for the Grand Pensionary of Holland Pieter van Bleiswijk, and “LL.HH.PP.” or “L.h.p.” for “Leurs Hautes Puissances,” viz. the States General of the Netherlands.

5The Amsterdam Admiralty, the most important of the five Dutch admiralties (or “admiralty colleges”) responsible for the Dutch Navy and hence the provision of convoys. For the Dutch system of naval administration see Adams Papers, VII, 188n.

6The letter of the stadholder to the States of the Dutch province of Friesland described above, XXVIII, 595n.

7Jacob van der Heim (1727–99): NNBW, I, 1053–4.

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