Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Jean-Etienne de Chezaulx, 14 September 1779

From Jean-Etienne de Chezaulx3

Press copy:4 Library of Congress

à Berghen en Norvege le 14. 7bre 1779

Monsieur

J’ai l’honneur de vous remettre ci jointes les lettres de deux officiers de la fregate l’Alliance commandée par le Capne. Landais,5 qui ont conduit en ce port deux prises considérables faites sur les ennemis par la dite frégate le 29 Aoust & 1er de ce mois. Je ne puis entrer aujourdhui Monsieur dans aucun detail relativement à ces prises. Je me bornerai quant à present à vous faire mon sincére & respectueux compliment sur les bons & heureux succés de cette frégate & à vous remettre ci jointe copie de la lettre que j’ai ecrite à M. Caillard chargé des affaires du Roi à la cour de Danemarck.6 J’ecris aussi à Mgne. de Sartine Ministre de la marine relativement à cet objét.

Je me propose Monsieur, de vous ecrire plus amplement par le courier prochain & de vous informer de mes demarches auprés des gouverneurs Danois ici, comme aussi de mes opérations ulterieures relativement à vos prises.7

J’ai accordé à vos officiers, Monsieur tous les sécours dont ils ont pû avoir besoin, & je vous suplie de vouloir être bien persuadé que j’en agirai de même à l’égard des batiments de votre nation, soit marchand soit armé en course avec leurs captures, qui pourront entrer, aborder ou relâcher dans les ports de mon departement; & je donnerai toute mon attention pour qu’il ne leur soit fait aucune injustice. J’ai l’honneur &c.

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

3The French consul at Bergen: Halkild Nilsen, “Frigivelsen av tre amerikanske priseskip i Bergen 1779, og amerikanernes krav om erstatning,” Historisk tidsskrift, 12th series, I (1963), 70.

4In the hand of Jefferson’s secretary William Short (DAB). Jefferson was involved in the settling of the accounts of John Paul Jones and the members of his squadron, for which see Morison, Jones, pp. 340–1.

5They were Thomas FitzGerald and Thomas White: FitzGerald to BF, Sept. 14, below.

6Norway was a part of the Danish monarchy to which Antoine-Bernard Caillard was accredited as French chargé d’affaires from 1777 to the end of 1779: Repertorium der diplomatischen Vertreter, III, 112. The enclosure is missing, but Jones later sent to Jefferson an extract of it describing the prizes Union and Betsy and their cargoes, which were worth at least 1,000,000 l.t.: Jefferson Papers, X, 208.

7The Danish government would prove unreceptive; for a summary of the diplomatic effects produced by the arrival of the prizes see Soren J.M.P. Fogdall, “Danish-American Diplomacy 1776–1920,” University of Iowa Studies in the Social Sciences, VIII, no. 2 (1922), 11–21.

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