Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Benjamin Franklin Bache, 25 March 1780

From Benjamin Franklin Bache

ALS: American Philosophical Society

Geneve ce 25 Mars 1780

Mon cher bon papa

Je vous avouë qu’il y a Longtemps, que je ne vous ai écrit, Mais il y a encore plus longtemps, que je n’ai eu de vos nouvelles; j’aurois aimé que mon cher cousin ou mon ami Cochran6 m’eussent ecrit; si vos ocupations, comme je le pense, vous empechoient de le faire Monsieur Marignac7 et moi aurions été tres en peine, si nous n’avions pas eu de vos nouvelles par les Gazettes & par madame arthaud, à qui Madame Grand en avoit donné et chez qui je dinai lautre jour, elle me fait toujours beaucoup d’amitié ainsi que Madame Cramer, a qui j’ai les plus grandes obligations, elle me tient lieu de mère;8 si vous avès des nouvelles de mon cher Papa, & de ma chere mama, je vous prierois de men donner, & de les assurer, quand vous leur ecrirés de mon respect, et de toute ma reconnoissance. Je fais tous mes efforts, Mon cher bon Papa, pour vous conter [contenter?], aussi. Je sens toutes vos bontés pour moi, & je ne cesserai d’être avec gratitude et un profond respect. Votre tres humble et tres obeiant serviteur et petit fils

Benjamin F B

Notation: B.F.B. to Dr. F—Geneva March 25. ’80

A Monsieur / Monsieur Franklin Ministre / Plénipotentiaire des Provinces unies de L’Amérique au près de / Sa Majesté très chrétienne / recommandé à Monsieur Grand / Banquier rüe Montmartre / A Paris

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

6Charles Cochran was last heard from in XXX, 241, when he was supposed to provide BFB with the names of their four schoolmates in Passy who had died from smallpox.

7Gabriel-Louis Galissard de Marignac, whose stylistic influence is heavily felt in this letter, was a regent of the Collège de Genève at which BFB would remain until the summer of 1783. Born in Geneva in 1736, he had two children by his first wife, and two by his second, née Suzanne Mallet-Genoud. Marignac’s teaching and personality were favorably noticed. Poorly paid, regents frequently had to take in boarders. (Indeed, BFB moved in with the Marignacs later in the spring.) Information kindly provided by Walter Zurbuchen, archivist of state, Geneva.

8Catherine Cramer, whose late husband, Philibert, had accompanied BFB to Geneva, was the boy’s landlady and temporary foster-mother. Agathe Arthaud, Marie Silvestre Grand’s sister, had become a special friend of BFB. For these three Genevans see XXIX, 342n; XXX, 248n, 587.

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