George Washington Papers
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To George Washington from Charles-Guillaume Vial D’Alais, 16 February 1793

From Charles-Guillaume Vial D’Alais

Cayenne [French Guiana] Ce 16 feuv. 1793.

Monsieur

jay l’honneur de vous prîer de vouloir bien Sollicitter pour moy La decoration de L’ordre de Cincinnatus prés de L’auguste assemblée que vous presidés.

Mr de biron mon ancien Colonel à eu L’honneur de vous La demender pour moy il y à prés de 15 mois en vous priant de me L’adresser à Cayenne ou je venois d’etre Nommé Comandant en chef.1

vous trouverés, Monsieur Cy joint un extrait de mon etat de Service. Comme premier Capitaine du Corpt des volontaires etrangers de Lauzun, Mr de biron Cy devant duc de Lauzun me chargea du Comandement de Cinq Cents homes de Son Corpt qui faisoient partie deLa Seconde division de L’armée de rochambaud, Cette Seconde division n’ayant pas eu Lieu, je fus destiné à reprendre Les Colonnies de demerary, essequebo et berbiche, d’ou je devaî rejoindre mon Corpt. Les Circonstances ne L’ayant pas permit, je restai Comandant de Ces Colonnies jusqu’a La paix que j’en fis la remise aux hollandais. voila, Monsieur, mes titres que je vous prie de faire valoir.2

Si de mon Costé, Monsieur je pouvois vous etre bon à quelque chose dans le pais Cy, je vous prie de Compter Sur mon enpressement a le faire. je Serai toujour enchanté de procurer au Commerce des etats unis d’amerique et à tous Ses individus, tous Les Secours et Les bons offices qui Dependront de moy. e’est je LeSçais Suivre les intentions de L’etat au nom du quel je Comande icy, mais c’est aussi Suivre Egalement Les mouvements propres de mon Coeur.

Le marechal de Campt, Gouverneur General de Cayenne et Guyanne françoise

D’alais

etat des Services du Sr charles Guillaume vial D’alais,
marechal de Campt, Gouverneur Général de
Cayenne et Guyanne françoise

ingenieur en 1766.
mousquetaire deLa Garde du roy en 1768.
Capitaine aLa Suitte du Colonel General infanterie en 1778.
Capitaine Comand. aux volontaires etrangers de Lauzun en 1779.
Comandt de démérary, essequebo et Berbiche en 1781.
Comandant de Cayenne et Comdt des trouppes en 1785.
Colonel du 4e regiment d’infanterie en 1791.
Comandt en chef de Cayenne en 1791.
marechal de Campt en 1791.
Gouverneur Général de Cayenne en 1792.

à Cayenne le 16 feuv. 1793.
D’alais

ALS, DSoC.

In his above account of his service, Charles-Guillaume Vial d’Alais (1749-1819), native of Burgundy, omitted the fact that he had been named a chevalier of the royal and military order of Saint-Louis at the age of thirty-two. In July 1784, he was appointed major of Ile Bourbon (now Réunion), and in March 1791 was temporarily charged with the governance of Guiana before officially assuming the office of governor of French Guiana the following year. He left that position in April 1793 to return to France, but during the crossing to his homeland, he was taken prisoner and carried to England, returning to France on parole in October 1794.

1Neither any letter of recommendation from Armand-Louis de Gontaut, duc de Biron, formerly duc de Lauzun, to GW nor any response from GW to D’Alais has been found. The Society of the Cincinnati did not admit D’Alais (see William S. Thomas, The Society of the Cincinnati, 1783–1935 [New York, 1935], 44–45; Contenson, La Société des Cincinnati de France description begins Baron Ludovic Guy Marie du Bessey de Contenson. La Société des Cincinnati de France et la guerre d’Amérique, 1778–1783. Paris, 1934. description ends ). For the regulations concerning the membership of French officers in the society, see Comtesse de Rochambeau to GW, 18 Nov. 1790, note 2.

2Jean-Baptiste-Donatien de Vimeur, comte de Rochambeau, commanded the French army in America from 1780 to 1782, when he returned to France, leaving his army under the command of Lauzun and Antoine-Charles du Houx, baron de Vioménil. The South American colonies of Demerara (Demerary), Essequibo, and Berbice passed back and forth between Dutch, French, Portuguese, and British rule before British control of them was confirmed at the Congress of Vienna in 1815 and they were consolidated as British Guiana in 1831.

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