Thomas Jefferson Papers
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To Thomas Jefferson from Edmond Charles Genet, 1[4] September 1793

From Edmond Charles Genet

New york le 11. [i.e. 14] 7bre. 1793.
l’an 2e. de la Republique françoise.

M.

Les affaires multipliées dont J’ai été accablé depuis que Je suis ici ne m’ont point encore permis de vous accuser la reception de la lettre que vous m’avés écrite le 5.1 août. Elle m’est parvenue dans son tems et comme les décisions qu’elle renferme ne sont qu’une conséquence de celles contre les quelles Je vous avois déja fait les representations les plus fortes et les plus fondées J’ai pensé que Je devois laisser au gouvernement federal le soin de les éxécuter,2 parcequ’il ne m’appartenoit en aucune maniere de donner aux Consuls de la République des ordres contraires au sens de nos traités, de leur préscrire de ne point se conformer3 relativement aux armements et aux prises de4 nos batiments aux instructions qui leur ont été données par des autorités superieures à la mienne et de leur enjoindre de suspendre l’éffet des Commissions que nos armateurs5 tiennent du Conseil éxécutif et non de6 son délégué. À l’égard des Indemnités promises par Mr. le President des Etats unis au Ministre d’Angleterre en vertu des principes qu’il a établi Il n’est pas plus en mon pouvoir d’y consentir que d’après ma maniere de voir il n’est au sien de le promettre puisque pour operer cette appropriation nouvelle des fonds des Etats unis ou de la france7 l’aveu des Corps legislatifs des deux parties est indispensable.

Au surplus, M., quoique Je n’aie point le droit de retirer d’autorité les Commissions dont nos armateurs sont nantis, quoique Je ne puisse point non plus les contraindre de se soumettre à des décisions que nos traités d’alliance et de Commerce ne sanctionnent point et que des Jugements rendus par plusieurs tribunaux des Etats unis que des négociations entamées avec vous même semblent contredire Vous devés être assuré cependant qu’après avoir défendu aussi longtems que Je l’ai pu les droits et les interêts8 du peuple françois Je ne néglige rien pour engager par les voies de la persuasion nos armateurs à suspendre leur course9 et à Changer leur déstination: L’objet pour lequel nous avons encouragé l’armement de tous ces petits batiments étoit de détruire le Commerce de nos énnemis et de bloquer leurs marins dans vos ports afin10 d’accelerer le retour de la paix en diminuant leurs forces.11 Ce plan étoit12 bon et malgré tous les obstacles qu’il a rencontré il a réussi au point de faire tomber entre nos mains une cinquantaine13 de leurs batiments et de condamner à l’inaction un nombre14 infiniment plus grand. Actuellement cet objet est rempli. Des forces Superieures achéveront le reste et si J’ai eu le malheur par mon aveugle15 obeissance à mes instructions par mon opiniatreté à ne reconnoitre que les lois et les traités des Etats unis16 de déplaire à quelques Anglophobes17 J’ai au moins la satisfaction d’avoir rendu un service important à ma patrie dont la politique aujourdhui est entiérement dirigée vers la guerre.

Je suis très sensible, Mr., aux mesures que vous avés prises pour faire avorter les projets odieux de quelques18 réfugiés19 de St. domingue et il seroit à souhaiter que l’on put éxpulser entierement cette race20 ainsi que celle des émigrés aristocrates d’Europe bien plus dangereux pour la paix la liberté et l’Indépendance des Etats unis que tous les corsaires du monde.

Dft (DLC: Genet Papers); unsigned; above salutation: “Le Cit Genet Ministre plenipotentiaire &c à Mr Jefferson secretaire d’Etat des Etats unis”; only the most significant emendations are recorded below. Tr (AMAE: CPEU, xxxix); dated 11 Sep. 1793; with variations, the most important being noted below (see note 1); certified by Genet. FC (DLC: Genet Papers); in English. Tr (DNA: RG 46, Senate Records, 3d Cong., 1st sess.); in English; dated 14 Sep. 1793; with correction by TJ. Recorded in SJL as a letter of 14 Sep. 1793 received 2 Oct. 1793. Printed as a letter of 14 Sep. 1793 with variations and translation in Message description begins A Message of the President of the United States to Congress Relative to France and Great-Britain. Delivered December 5, 1793. With the Papers therein Referred to. To Which Are Added the French Originals. Published by Order of the House of Representatives, Philadelphia, 1793 description ends , 24–5 (App.), 94–5; translation printed in ASP description begins American State Papers: Documents, Legislative and Executive, of the Congress of the United States, Washington, D.C., Gales & Seaton, 1832–61, 38 vols. description ends , Foreign Relations, i, 184–5. Enclosed in Benjamin Bankson to TJ, 23 Sep. 1793, and TJ to George Washington, 3 Oct. 1793 (fifth letter).

The lettre from TJ in question was actually dated 7 Aug. 1793.

1In AMAE Tr “7” is written over “5.”

2Genet here canceled “<mes pouvoirs n’allant p> C’est en vertu.”

3Preceding five words interlined in place of “de <spen> revoquer.”

4Message description begins A Message of the President of the United States to Congress Relative to France and Great-Britain. Delivered December 5, 1793. With the Papers therein Referred to. To Which Are Added the French Originals. Published by Order of the House of Representatives, Philadelphia, 1793 description ends : “prises faites par.”

5Genet first wrote “ces mêmes armateurs” and then altered it to read as above.

6Genet here canceled “moi.”

7Message description begins A Message of the President of the United States to Congress Relative to France and Great-Britain. Delivered December 5, 1793. With the Papers therein Referred to. To Which Are Added the French Originals. Published by Order of the House of Representatives, Philadelphia, 1793 description ends : “la République.”

8Preceding three words written in the margin.

9Preceding four words altered from “à se désaisir de leurs lettres de marque à se desarmer.”

10Preceding two words written in the margin in place of “ports non dans la vue de vous attirer la guerre; mais celle.”

11Genet here canceled “et d’augmenter chés eux le nombre de leurs des mécontents.”

12Genet here canceled “assés.”

13Preceding two words interlined in place of “50.”

14Genet here canceled “très grand.”

15Word omitted in Message description begins A Message of the President of the United States to Congress Relative to France and Great-Britain. Delivered December 5, 1793. With the Papers therein Referred to. To Which Are Added the French Originals. Published by Order of the House of Representatives, Philadelphia, 1793 description ends .

16Preceding fifteen words written in the margin.

17Message: “Anglophobes ou Anglomanes.”

18Word interlined in place of <des emigrés et Je souhaiterois qu’il fut au pouvoir de votre gouvernement> Colo.”

19Message: “émigrés refugiés.”

20Preceding eight words reworked from a heavily emended passage which, with some intermediate cancellations restored, reads <que vous pussiés> que <le gouvernement federal put donner des à présent quelque> l’on put faire donner aussi une décision ou loi provisoire pour éxpulser entierement cette race.”

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