Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Félix Vicq d’Azyr, [before 20 July 1781]

From Félix Vicq d’Azyr

LS: American Philosophical Society

[before July 20, 1781]9

Monsieur et très-illustre Confrère,

La Société Royale de Medecine m’a chargé de vous adresser un certain nombre des Pieces qui ont été distribuées dans sa derniere séance publique,1 avec un Rapport concernant les sepultures de l’Ile de Malthe, et imprimé aux fraix de L’Ordre.2 S’il vous est possible de faire parvenir quelques-unes de ces Pieces en Amérique, Nous vous en aurons beaucoup d’Obligation. En vous offrant cet hommage je suis chargé par la société Royale de Médecine de vous remercier de L’exactitude avec laquelle vous voulez bien assister à ses Assemblées publiques. Personne ne vous est plus sincerement et plus intimement attaché que les Membres de cette Compagnie. Recevez en particulier les Témoignages du respect le plus profond, avec lequel j’ai L’honneur d’Etre J’ai L’honneur d’être avec le plus profond respect, Monsieur et très-illustre Confrère, Votre très humble et très-obéïssant serviteur

Vicq D’AZYR

M. Franklin Ministre des Etats-unis de L’Amérique à Passy.

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

9We are linking this undated letter to BF’s reply of July 20–24. But as our annotation of that reply indicates, BF actually began drafting it on April 5. The present letter, therefore, was most probably written in late March or the first days of April.

1That meeting had taken place on March 6. The enclosures were either the memoirs selected by the prize committee on the question (posed in 1778) of the best treatment for rabies, or else the papers read at the meeting itself. The former are described in the Jour. de Paris of March 8, 1781; the latter, in the issue of March 10.

2At the March 6 meeting, Vicq d’Azyr had read an extract of this “Rapport sur plusieurs Questions relatives aux Sépultures de l’Isle de Malte.” It was printed at the expense of the Order of Malta: Jour. de Paris, March 10, 1781. Vicq d’Azyr had been interested in the transmission of disease for some time. In 1775 he set up a laboratory for its study, and concluded that cadavers do remain infectious for long periods of time: Charles C. Gillispie, Science and Polity in France at the End of the Old Regime (Princeton, 1980), p. 202.

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