Benjamin Franklin Papers
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https://founders.archives.gov/documents/Franklin/01-33-02-0107

To Benjamin Franklin from Vergennes, 31 July 1780

From Vergennes

LS: National Archives; draft:2 Archives du Ministère des affaires étrangères; copies: University of Pennsylvania Library, Library of Congress, Massachusetts Historical Society; transcript: National Archives

à Versailles le 31. Juillet 1780.

Le caractere dont vous etes revétu, Monsieur, votre sagesse et la confiance que je mêts dans vos principes et dans vos sentiments, m’engagent à vous communiquer la correspondance que je viens d’avoir avec Mr. Adams;3 Vous trouverés, je pense, dans les lettres de ce plénipotentiaire, des opinions et une tournure qui ne répondent ni à la maniere avec laquelle je me suis expliqué avec lui, ni avec la liaison intime qui subsiste entre le Roi et les Etats unis. Vous ferés de toutes ces piéces l’usage que votre prudence vous suggérera. Quant à moi je desire que vous les fassiés passer au congrès afin qu’il sache la conduite que Mr. Adams tient à notre égard, et qu’il puisse juger s’il est doué autant que le congrès le desire sans doute, de l’esprit de conciliation qui convient à une besogne aussi importante et aussi délicate que celle qui lui est confiée.4

J’ai l’honneur d’être très Sincérement, Monsieur votre très humble et très obéissant Serviteur./.

De Vergennes

Mr. francklin

Notations in different hands:5 Original Letter of Count de Vergennes to Dr Franklin, on sending him Mr Adams’s Correspondence. / Letter from Ct de Vergennes to Doctr. Franklin July 31. 1780 with 9 Numbers from 6 to 14 inclusive

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

2In Gérard de Rayneval’s hand.

3With the transcript is a list of the letters Vergennes now forwards to BF, as well as a list of those he had sent BF at the end of June (for which see XXXII, 626n). The July letters, which are numbered 6 through 14, are JA to Vergennes, July 13, 17, 21, 26, and 27, and Vergennes’ responses of July 20, 25 (with enclosure), and 29: Adams Papers, IX, 516–29; X, 1–4, 16–18, 32–51, 56–8.

4For an analysis of JA’s motives in conducting such a provocative correspondence see Adams Papers, IX, 516–20.

5The first notation is by WTF. The second was made after the document reached the United States, most probably in February, 1781 (JCC, XIX, 174).

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