Benjamin Franklin Papers
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Sartine to the American Commissioners, 11 February 1779

Sartine to the American Commissioners

Copy: Library of Congress

Versailles le 11. Fevrier 1779.

J’ai l’honneur, Messieurs, de vous prevenir qu’il sera envoyé incessamment à Nantes une Fregate du Roi chargée d’escorter de ce port à l’Isle d’Aix, les Bâtimens destinés pour les Colonies Françoises d’Amerique. Si ceux qui sont chargés pour les Etats unis, veulent profiter de cette Escorte pour se joindre au Convoi de l’Isle d’Aix, il leur sera accordé la même protection qu’aux Bâtimens des Sujets de sa Majesté, ainsi que vous avez du en être prévenus par M. Le Cte. de Vergennes.1 J’ai l’honneur d’être avec la plus parfaite Cons., Mrs, Votre &c.

(signé) DE Sartine

Mrs. Franklin, Lee & Adams

1Above, Feb. 6. The huge convoy at the Ile d’Aix was escorted first to Brest, where it arrived in early April. Detained there by contrary winds, it did not sail for Martinique until May 1: Auphan, “Communications,” p. 345; Villiers, Commerce colonial, p. 298; Dull, French Navy, p. 160. BF actually declined Sartine’s offer. Instead on Feb. 22 he ordered Landais to convoy the ships at Nantes directly to America. The Alliance took so long to refit, however, that most of the American merchantmen seem to have sailed with the French convoy: see BF to JA, April 24, 1779 (Mass. Hist. Soc.), and BF to Arthur Lee, May 3, 1779 (Library of Congress).

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