Benjamin Franklin Papers
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Sartine to the American Commissioners, 8 January 1779

Sartine to the American Commissioners

Copies: Library of Congress, Massachusetts Historical Society,4 National Archives

a Versailles le 8. Janvier 1779.

J’ai reçu, Messieurs, la lettre que vous m’avez fait l’honneur de m’ecrire le 25. du mois passé pour me faire part de l’offre que fait M. Langdon de fournir des mats à la France. Je ne puis que vous remercier d’avoir bien voulu me communiquer cette proposition, dont cependant je ne puis faire aucun Usage, parce que je suis dans l’intention de traiter de cette fourniture avec une Compagnie, dont les principaux associés vous sont très connus et qui a envoyé ses pleins pouvoirs à M. le Ray de Chaumont.5

J’ai l’honneur d’être avec la plus parfaite Considération, Messieurs, votre tres humble et tres obeissant Serviteur,

(signé) De Sartine

Mrs. Les Deputés des Etats Unis, de l’A.

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

4In JA’s hand. The copy at the National Archives is in Arthur Lee’s hand.

5Sartine was awaiting a response from Chaumont to a draft contract. It was not until the summer of 1780, however, that the navy reached a conditional agreement for American masts with Chaumont and his American associates Silas Deane and the New York speculator William Duer (DAB): Paul W. Bamford, Forests and French Sea Power 1660–1789 (Toronto, 1956), pp. 185–6.

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