Benjamin Franklin Papers
Documents filtered by: Author="Vergennes, Charles Gravier, comte de" AND Period="Revolutionary War"
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To Benjamin Franklin from Vergennes: Three Letters, 22 March 1783

From Vergennes: Three Letters

(I) LS: American Philosophical Society; draft: Archives du Ministère des affaires étrangères; (II) LS: Library of Congress; draft: Archives du Ministère des affaires étrangères; (III) draft: Archives du Ministère des affaires étrangères

I.

à Versles. le 22. Mars 1783.

J’ai l’honneur de vous envoÿer, Monsieur, Copie de la réponse que j’ai reçue de Mr. le Mis. [Marquis] de Castries relativemt. à la Saisie faite sur les déniers provenants de l’armemt. de la frégate Américaine l’Alliance.9 Cette réponse du Ministre de la Marine ne vous laissera, Monsieur rien à désirer sur les ordres qui ont été donnés pour redresser le procédé irrégulier qui a fait le Sujet de vos plaintes.

J’ai l’honneur d’être très sincérement, Monsieur votre très humble et très obéissant Serviteur./.

De Vergennes

M. franklin./.

II.

à Versles. le 22. Mars 1783.

J’ai l’honneur, Monsieur, de vous envoyer copie d’une lettre que j’ai reçüe de Mr. le Mis. de Ségur et de l’état qui y est joint d’effets d’artillerie appartenants au Roi, qui Sont restés à Baltimore.1 Vous verrés, Monsieur, par la lettre de ce Ministre qu’il propose aux Etats Unis d’en faire l’acquisition conformémt. aux différens prix indiqués sur chacun des articles dont il s’agit. Je vous prie de me faire connoître ce que vous pensez de cette proposition, et de me mettre, le plustôt qu’il vous Sera possible, en état de répondre à Mr. le Mis. de Segur.

J’ai l’honneur d’être Très Sincérement, Monsieur votre très humble et très obéissant Serviteur./.

De Vergennes

M. franklin.

III.

A Versles. le 22. Mars 1783.

M. le Cte. de Mercy m’a adressé, M. les pieces que j’ai l’honneur de vous envoyer ci joint en original. Elles concernent la proprieté du navire Den Eersten et de Sa cargaison dont le Corsaire Americain Le Darby S’est emparé.2 Je vous prie, M. de vouloir bien examiner ces pieces, et Si elles ne vous laissent aucun doute Sur la legitimité de la reclamation dont il S’agit, je Suis bien persuadé que vous ne differerez pas a me mettre à portée de faire une reponse Satisfaisante à M. le Cte. de Mercy.

M. franklin

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

9See BF to Vergennes, March 9, where Vergennes’ letter to Castries is described. Castries’ answer, dated March 14 (filed with the present letter), said that he had informed Forster frères of the impropriety of their actions and ordered them to lift the attachment immediately. The firm complied, but lodged an appeal in April: Barclay to Vergennes, April 11, 1783, AAE.

1Both enclosures are at the Library of Congress. Minister of War Ségur’s letter, dated March 3, says that Castries has informed him that several of the ships dispatched to bring back Rochambeau’s troops and stores are out of service. Because the artillery stores are the heaviest items, Castries suggests that they be sold to the United States. The inventory of artillery supplies at Baltimore lists cannon balls, shells, and other items by number, weight, and value, totalling just over 425,836 l.t. This idea was not adopted. Most of the soldiers and equipment sailed in May, and when the last French ship departed Baltimore in October, some supplies were left with the chevalier Charles-François d’Annemours, the resident French consul, to sell: Rice and Brown, eds., Rochambeau’s Army, II, 181; Amblard-Marie-Raymond-Amédée, vicomte de Noailles, Marins et soldats français en Amérique pendant la guerre de l’indépendance des Etats-Unis (1778–1783) (2nd ed., Paris, 1903), pp. 339–41.

2The now-missing enclosures from Mercy-Argenteau, the Austrian and Imperial ambassador (XXXV, 549n), apparently dealt with the same subject as a memoir sent to BF by Vergennes on Jan. 18, 1782 (XXXVI, 446–7): the capture of the ship Den Eersten from Ostend (in the Austrian Netherlands) by the privateer Hope, Capt. Daniel Darby.

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