Alexander Hamilton Papers
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To Alexander Hamilton from Edmund Randolph, 30 December 1794

From Edmund Randolph

Philadelphia, December 30th. 1794.

Dear Sir

I am sorry to trouble you so often upon the same subject but Mr. Fauchet so constantly presses me and urges the right to arm merchant vessels for the mere purpose of defending them and their cargoes,1 that I must take the liberty of reminding you of your promise to send me not only the Instructions which have been given from the Treasury department to the Collectors in relation to this subject,2 but also the Draft of another letter which you were preparing upon the same point.3

With great regard, I am, Dear Sir, &c:

Edm: Randolph

LC, RG 59, Domestic Letters of the Department of State, Vol. 8, December 6, 1794–October 12, 1795, National Archives.

1On December 9, 1794, Randolph wrote to Jean Antoine Joseph Fauchet, the French Minister to the United States: “It was necessary for me to consult the Secretary of the Treasury upon the subject of your letter of the 12th. ultimo, before I could answer it. He yesterday assured me, that he would submit to my perusal a letter, which would contain the information desired…” (LC, RG 59, Domestic Letters of the Department of State, Vol. 8, December 6, 1794–October 12, 1795, National Archives). Although Fauchet’s letter of November 12, 1794, has not been found, the arming of French merchant vessels is discussed in the following letter which Fauchet wrote to Randolph on September 18, 1794: “Un Français apprend à Charleston la reprise de la Gaudeloupe. Son premier mouvement le porte à aller au secours de ses frères nouvellement arrivés; il achète une goëlette qu’il charge de provisions, son intention étant de profiter des papiers Américains du bâtiment acquis. On lui observe avec justice, que d’après les loix des Etats Unis, la translation du bâtiment dans des mains étrangères nécessite la restitution des papiers; il est donc obligé conformément aux loix Françaises, de prendre au Consulat un certificat d’acquisition pour lui servir jusqu’à son arrivée dans le premier port Français. Pour la défense de sa propriéte il met à son bord 13 cans qu’il possédait avant l’acquisition du bâtiment; il en prévient le Gouverneur de la Caroline du Sud, qui le voyant armé simplement pour sa défense et non point pour la course, ne fait aucune objection. Il part; un accident l’obligè à entrer à Norfolk; à peine arrivé on veut l’arrêter. Je vous laisse à juger de l’indignation d’un homme qui dévorant l’espace qui le séparait de ses concitoyens mourants de faim, se voit traité comme un criminel chez une Nation alliée. Il calcule chaque instant de retard qu’on lui fait éprouver, comme autant d’assissinats contre des Français menacés d’une famine prochaine. Pour mettre le comble à cette conduite inhospitalière on s’adresse au Consul de la République pour faire arrêter ce Capitaine, sans lui donner les motifs du procès qu’on intente contre lui; de manière enfin qu’on veut faire jouer au Consul le role de constable…” (Correspondence of the French Ministers with the United States Government description begins Correspondence of the French Ministers, Joseph Fauchet and P. Adet; with the United States Government during the Years 1794–1796 (n.p., 1797?). description ends , part 1 20–21).

2See “Treasury Department Circular to the Collectors of the Customs,” August 4, 22, 1793; H to Isaac Holmes, September 4, 1794, note 10. See also “War Department Circular to the Governors of the States,” August 18, 1794.

3H’s draft has not been found, but see H to Randolph, January 2, 1795.

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