Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Dumas, 11 May 1781

From Dumas

ALS: American Philosophical Society

La haie May 11e. 1781

Monsieur

J’aurai l’honneur, mardi ou jeudi prochain, au plus tard, de répondre à toutes vos précédentes.8 J’ai été effectivement mal, depuis plusieurs semaines d’indigestions & sciatiques, qui ne m’ont pourtant pas empêché d’être actif pour le service des E.U. La glace est rompue ici, comme vous verrez par le Meme. ci-joint de S. E. Mr. Adams qui se présenta il y a aujourd’hui 8 jours chez le Président de L. h. P. lequel s’excusa de recevoir le Meme., sur ce que la Rep. n’avoit pas encore reconnu la Souveraineté Américaine; mais il promit de faire son rapport à L. H. P., du cas. Il le fit une heure après. Ce rapport fut annoté, comme de coutume; & les Deputés demanderent tous, sans exception, copie de la note pour l’envoyer à leurs Provinces respectives, où elle fera le sujet des Délibérations des Etats provinciaux. En attendant, je viens, par ordre de Mr. Adams, de publier ce Meme. en Anglois, françois & hollandois. Voici le françois, qui est de ma façon, avoué & signé de Mr. Adams.9 Je vous enverrai l’Anglois l’ordinaire prochain, & suis en attendant avec tout le respect inaltérable qui vous est voué, Monsieur, Votre très-humble & très-obeissant serviteur

Dumas

Les Lettres de Petersbourg sont si bonnes pour la rep. & contre les Anglois, qu’on en cache le contenu au public, tant qu’on peut.1

Il est sorti enfin du Texel une petite Escadre de 6 petits vaisseaux de guerre.2

On débite ici bien maladroitement (car il falloit attendre une semaine de plus, pour laisser aux Lettres le temps d’aller en Ange. & de revenir) que la Gr. Br. menace, si Mr. Adams est admis & l’Indepce. reconnue, de faire revenir Darby du Détroit,3 pardonner à l’Amerique, à la fce. & à l’Esp:, & écraser la rep. de tout le poids de la Gr. Brete.

Passy à S. E. Mr. B. Franklin

Addressed: à Son Excellence / Monsieur B. Franklin / Min. Plenipo: des Etats-Unis / &c. / Passy./.

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

8The following Tuesday was May 15, but Dumas’ next extant letter is that of the 25th, below.

9For JA’s recent memorial see his May 8 letter to BF. A French translation, which must have been done by Dumas, appeared in the May 15 issue of the Gaz. de Leyde.

1The implication is that the pro-British stadholder, William V of Orange, was withholding news of the progress of the Dutch diplomatic representatives in St. Petersburg in obtaining Russian military support against Britain. In fact, such help was not forthcoming as Empress Catherine II recently had decided to regard the Dutch as belligerents against the British rather than as fellow neutrals: Madariaga, Harris’s Mission, p. 309.

2A substantial Dutch fleet was being assembled at the island of Texel, the main Dutch naval base: Gaz. de Leyde, issue of May 22, sup. For these naval preparations and the importance of the Dutch navy to the war against Britain see Dull, French Navy, pp. 237–8, 372.

3A very large British fleet under Vice Adm. George Darby (XXIX, 296n; XXXIII, 247n) was returning to England from the Strait of Gibraltar: XXXIV, 500n, 565n; Dull, French Navy, pp. 224–6.

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