Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Charles-Guillaume-Frédèric Dumas, 16 November 1780

From Charles-Guillaume-Frédéric Dumas

ALS: American Philosophical Society

Amst. 16e. Nov. 1780

Monsieur,

Je viens de recevoir les deux Lettres, en date des 6 & 7 de ce mois, que Mr. votre P. Fils a eu la bonté de m’écrire.1 Je prends la part intime que je dois à votre indisposition, & rien ne peut m’en consoler plus efficacement, que ce qu’il ajoute, que vos souffrances sont déjà beaucoup diminuées, & que dans peu de jours vous comptiez de pouvoir, Sans vous incommoder, me donner vous-même de vos bonnes nouvelles, en répondant à mes Lettres.

Avant que celle-ci vous parvienne, vous aurez déjà vu, dans le Supplément de La Gaz. de Leide No. XCI, le Mémoire virulent présenté à L.h.p. par Sir J.Y. de la part de sa Cour.2 Ainsi je ne vous en transcris rien ici. On croit que les Anglois attaqueront tout de bon la rep. S’ils le font, c’est, selon moi, afin que la rep. ne puisse pas dire avoir été attaquée en haine de la Neutralité armée, ni même y accéder. M[essieu]rs Adams & Searle trouvent mon idée fort plausible.3 Je suis avec le plus respectueux attachement, Monsieur Votre très-humble & très obéissant servitr

Dumas

Passy à S. E. Mr. B. Franklin

Addressed: à Son Excellence / Monsieur B. Franklin / Min. Plenipe. des E. U. / &c. / Passy./.

1While BF was indisposed with gout, WTF had written Dumas on his behalf: XXXIII, 506.

2On Nov. 10, British Ambassador Sir Joseph Yorke had demanded that the States General of the Netherlands (called “Leurs Hautes Puissances”) formally disavow the 1778 Dutch-American draft commercial treaty signed by William Lee and Jean de Neufville and punish all those involved, including Pensionary of Amsterdam Engelbert-François van Berckel: Gaz. de Leyde, issue of Nov. 14, 1780, sup.; Sir Francis Piggott and G.W.T. Omond, eds., Documentary History of the Armed Neutralities 1780 and 1800 (London, 1919), pp. 289–90. The British had retrieved a copy of the draft treaty from among the papers of Henry Laurens, captured en route to the Netherlands: XXXIII, 362–3.

3JA had arrived in the Netherlands in August seeking a loan for the Continental Congress, James Searle in October seeking one for Pennsylvania: XXXIII, 52n, 63–4, 201n, 435. As Dumas predicted, the British sought first to use the treaty incident to prevent the Dutch joining Empress Catherine II of Russia’s League of Armed Neutrality and then used it as an excuse to open hostilities against them before their adherence to it could be ratified: XXXIII, 364n; Dumas to BF, Dec. 25[–28], below.

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