Benjamin Franklin Papers
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To Benjamin Franklin from Dumas, 1 December 1780

From Dumas

ALS: American Philosophical Society

Amst. 1 Dec. 1780

Monsieur

Je profite de quelques moments qui me restent avant le départ de Mr. Dana,9 dont je n’ai rien su jusqu’à celui où je prends la plume; pour m’informer de votre santé. J’espere que la Goute est passée, & qu’elle ne vous a pas fait trop souffrir.— Vous aurez déjà appris l’accession de la Rep. à la Neutralité armée, par une pluralité de 6 Provinces. Celle de Zélande, où certain gd. Perse. est tout puissant, a seule été d’un avis contraire. On a tout de suite expédié un Courier à Petersb. avec cette Resolution.—1 La Province d’Hollande, à la pluralité de 15 villes contre 3, a pris la résolution singuliere, de désavouer & désapprouver la conduite d’Amstm. par rapport au projet du Traité éventuel trouvé parmi les papiers de Mr. Laurens & de notifier ce désaveu à S. J. Y.—2 L’insolent Meme. [Memoire] de S. J. Y.3 n’a été communiqué par l.h.p. à la province d’Hollde. (& aux autres) que depuis peu de jours; & l’Assemblée d’hollde. délibere à présent sur la reponse à y faire.

Je retournerai dans peu de jours à Lahaie, où je serai charmé de recevoir de vos bonnes nouvelles, surtout de votre rétablissement.

Je suis avec un grand respect, Monsieur, Votre très-humble & très-obéissant serviteur

Dumas

Passy à S.E. M. Franklin

Addressed: A Son Excellence / Monsieur B. Franklin / Escr. Min. Plenipe. des E. U. / &c. / Passy./.

[Note numbering follows the Franklin Papers source.]

9Francis Dana, JA’s secretary of mission, left Amsterdam for Paris on Dec. 1 and arrived on the 28th: Adams Papers, X, 370n, 409–10.

1On Nov. 20 the States General of the Netherlands voted to join the League of Armed Neutrality. Five days later a courier left for St. Petersburg and on Dec. 12 the Dutch notified the British government: Sir Francis Piggott and G.W.T. Omond, eds., Documentary History of the Armed Neutralities, 1780 and 1800 (London, 1919), p. 247; Fauchille, Diplomatie française, pp. 538, 545. “Le grand Personnage” is Dumas’ code name for the stadholder, Prince William V of Orange; for other code names he used see XXIX, 6n.

2The States of the Province of Holland and the States General of the Netherlands disavowed Amsterdam on Nov. 23 and 27 respectively. According to French Ambassador La Vauguyon they did so in order to join the League and prevent war with Britain: Fauchille, Diplomatie française, pp. 543–4.

3British Ambassador Sir Joseph Yorke’s Nov. 10 memorial.

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